Мысли на кончике пера


Календари на любой год - Календарь.Юрец.Ру





Повелитель драконов


ЧАСТЬ2.


Повелитель страха.

Дракон

Так пролетело два года. Король Гиндан 12 умер, и Ат-Шанг короновался как король Гиндан 13. В честь коронации были возрождены гладиаторские бои и человеческие жертвоприношения. Король всем велел креститься в новую веру. Все несогласные были объявлены еретиками. Ими занимался Убийца, ставший начальником королевских стражей и главой инквизиции. Вот где был настоящий простор для проявления всех его садистских наклонностей! По всей стране пылали храмы старых богов , в их огне нередко сгорали упрямые приверженцы старой веры .Как-то вечером Шакел заперся в королевских покоях вместе с Шутом и они пропьянствовали всю ночь , что-то бурно обсуждая . Наутро король собрал Большой Совет.
-Я молился всю ночь! - торжественно заявил он - И Великий Бог послал мне видение. Бог говорил со мной и повелел начать Священную войну с неверными! Грязные иноверцы из Остии оскорбляют наши святыни и мы обязаны покарать их! Громила и Убийца переглянулись. Они не поняли о каких таких святынях идёт речь, но сама идея грабительской войны им очень понравилась.
-Шакел вечно напускает побольше туману и религиозного шуму. – заметил Убийца. -И народ на это всегда покупается. – хохотнул Громила. По всем уголкам Гендиланы сновали босые монахи с повадками балаганных зазывал. -Великий Бог Гардар призывает вас в крестовый поход! Освободим наши святыни от рук неверных! Вступайте в королевскую армию! Жертвуйте на святое дело! – горланили они на площадях и собирали в жестяные кружки щедрые пожертвования. Авантюристы всех мастей, искатели славы, приключений и богатства рекой стекались в королевскую армию. Перед неширокой степной речкой, отделяющей земли Гендиланы от Остии выстроилась гендиланская армия.

-23-

Железной стеной стояли гоплиты, приставив к ноге тяжелые щиты с изображением креста. Сурово молчали лучники и арбалетчики. Ощетинились копьями стройные ряды пехоты. Натягивая поводья, еле сдерживали пляшущих коней кавалеристы. В чёрных жреческих одеждах , широко раскинув руки, Шакел хищной птицей спустился с неба и встал перед строем. -Я молился всю ночь! – как всегда начал он – Я принес в жертву тринадцать захваченных пленников. И Великий Бог явил нам свой пресветлый лик! По мановению его руки посреди реки вспыхнул громадный костёр и в пламени появилось огромное бородатое лицо. Громовой голос возвестил: -Я Бог ваш и благославляю вас! Мои чёрные ангелы помогут вам в святом деле! Тут же с неба на неприятельскую армию ринулись сотни крылатых демонов . Их гигантские крылья со свистом рассекали воздух, глаза горели адским пламенем, с огромных жёлтых клыков падала пена. Ошеломлённые остиане дрогнули. Их лошади с испуганным ржанием кинулись прочь от ужасных тварей, сминая за собой ряды пехоты. Некоторые смельчаки пытались пускать стрелы в крылатых бестий, но и их увлёк катящийся назад поток из конских и людских тел. Тогда в атаку пошла гендиланская конница. Кавалеристы на полном скаку рубили убегающих врагов, насаживали их на пики. А над полем боя, как чёрный вихрь,носился сам свирепый Громар, размахивая сверкающим мечом. Кровавая резня зажигала его чувства, крики раненых и стоны умирающих сладкой музыкой звучали в его ушах, горы мёртвых тел услаждали его взор. Так всего за неделю армия Гендиланы захватила всю остийскую равнину. Затем наступила очередь других южных и восточных соседей.

х х х

Рыжеволосая деревенская девочка-подросток торопливо шагала по лесу. Босые стройные ножки легко ступали по нагретой солнцем каменистой тропинке. Тропинка всё круче забиралась в горы, становилась всё уже и наконец полностью затерялась в густых зарослях. Но девочка уверенно продолжала идти вперёд, видимо местность была ей очень хорошо знакома. Вдруг путь ей преградил парень весьма колоритного вида: из одежды на нем были только изодранные штаны из оленьей кожи, а обнажённый мускулистый торс перепоясывал яркий кушак с подвешенным кинжалом. Но девчушка не испугалась, напротив – её полные губы расплылись в радостной улыбке и она облегчённо проговорила:
-Хвала Великой Богине, вы всё ещё здесь!
-А что нам сделается! – беззаботно ответил юноша.

-24-

-Начальник королевских стражей всё время грозится поймать и перевешать вас.
-Давно ли этот бандит сам бегал от настоящих стражников?!
-Но тем не менее он шлёт сюда отряд за отрядом. Вы у него как кость в горле.
-Да уж, мы причиняем ему немало хлопот!
-Срыв торжественного молебна в честь коронации тоже ваша работа?
-Конечно! Самозванец как всегда хотел устроить пышное зрелище с применением своей чёрной магии , – весело рассказывал парень. – Но дед устроил сеанс им сеанс белой магии – сама статуя Гардара сказала , что Шакел обманщик и бывший вор . С высокой сосны вдруг раздался крик кукушки, провожатый прокуковал в ответ.
-Часовой бдит - пояснил он свои действия. Молодой человек подал девочке руку и осторожно перевёл по узкому бревну через глубокую пропасть. Далеко внизу пенилась бурная горная речка.
-Говорят в горах есть еще отряды подобные вашему?
-Ходят слухи... Так, болтая,они дошли до узкой расщелины в скале, почти полностью скрытой бурно разросшимися растениями .Девочка легко протиснулась в внутрь, её широкоплечему спутнику протиснуться было труднее. Они оказались в достаточно просторной сухой пещере. Явственно тянуло сквозняком и девочка поняла, что пещера продолжается вглубь скалы и имеет еще один выход. На постеленной в углу медвежьей шкуре сидел богатырского телосложения молодой мужчина с открытым благородным лицом . Это был командир личной гвардии принца Эр-Джана . После появления во дворце Шакела он увёл всех своих воинов в горы . И вот уже более двух лет , как овод , не давал покоя наглому самозванцу . Рядом с ним сидел благообразный старец с длинными серебристо-седыми волосами и бородой . Это был Хранитель из сожжённого Храма Зелёной богини.
-Что случилось с принцессой Тей-Анэ? – встревожено спросил он.
-Не беспокойтесь, у меня добрые вести, – успокоила его девочка. Появился шанс освободить её. Через десять дней принцессу повезут в отдалённый женский монастырь на севере страны.
-Я понял.- Деловито сказал командир. Уточни по какой дороге поедут и какая будет охрана.
-А сведения верные? – осведомился Хранитель.
-О да! Моему отцу сообщил их бродячий торговец, а его предупредил слуга

-25-

Начальника королевских стражей, он подслушал его разговор с центурионом.
-Это все наши верные люди, – заметил Ар-Тан. Закрытый деревянный фургон медленно двигался по узкой городской улочке. Стены двух и трехэтажных домиков, сложенных из жёлтого ракушечника, близко подступали друг к другу, красные черепичные крыши почти закрывали небо. Принцесса сидела на грубой скамье, с обеих сторон стиснутая дородными монахинями. Сзади и спереди фургона гарцевали на вороных конях дюжие стражники. Ещё бы – везли государственную преступницу! Внезапно на ближайших крышах мелькнули быстрые тени, крепкие волосяные арканы захлестнулись на шеях охранников. Ловкие мускулистые парни прыгали с крыш прямо в сёдла позади стражей и сбрасывали их на землю. Молодой красавец богатырского телосложения открыл двери фургона. Монахини испуганно завизжали.
-Я не воюю с женщинами! – с достоинством сказал богатырь.
-Ар-Тан!- обрадовано закричала принцесса. Бывший командир гвардейцев Эр-Джана подсадил её на коня и вскочил в седло другого. Вместе с ними поскакали еще четверо парней. Трое ребят, которым лошадей не хватило, помахали им руками и растворились в узких улочках бедняцкого квартала . Выехав за пределы города, Ар-Тан и принцесса спешились. Остальным командир приказал рассредоточиться и по одиночке возвращаться в горы.
-Мы с тобой не можем ехать в горы прямо сейчас. Мы оба слишком приметные - мой рост и твою красоту не спрячешь пошутил он. Вокруг города и так полно стражников, а после твоего похищения Шакел утроит их количество. Пока они будут блокировать все дороги, ведущие на север, мы спокойно отсидимся у подземных братьев. Из кустов колючего терновника появился мальчик лет двенадцати и позвал их. В самой глубине зарослей скрывался вход в старую каменоломню. Это был глубокий колодец, в его мрачную тьму спускалась толстая верёвка с узлами. Подросток привычно и легко, как обезьянка, скользнул вниз и с сомнением посмотрел на девушку. Но она спустилась по верёвке не менее ловко и грациозно, чем он сам. Мальчишка восхищённо поцокал языком. Вслед за ними быстро спустился мужчина. Он чиркнул кремнем и зажёг смолистый факел, заранее припасённый у входа.
-Ходы тянуться под землёй на многие пассанги, – объяснял он по дороге. – Это настоящий подземный город. Тут нашли укрытие многие, несогласные с новыми порядками. Их ребята помогли моим гвардейцам освободить тебя.

-26-

Все вместе мы хотим устроить восстание и скинуть с престола самозванца вместе с его чудовищем. Они шли довольно долго, мальчишка ориентировался в хитросплетении подземных ходов, как в собственном доме. Наконец очутились в просторном зале. Вытесанные из камня толстые колоны подпирали его высокий потолок. В дрожащем свете факела причудливые барельефы на стенах казались живыми. А двое пожилых мужчин застывших у алтаря, наоборот, казались каменными изваяниями.
-Это храм Бога Земли и его жрецы. – шёпотом пояснил подросток. Навстречу им вышли ещё несколько подземных жителей с бледными от отсутствия солнца лицами. Они вежливо, но без подобострастия приветствовали принцессу и её спутника. Все вместе они отслужили благодарственный молебен Великой Богине и укрывшему их Богу Земли. Гвардеец и Тей-Анэ гостили у подземного братства около месяца, пока разведчики не доложили, что суматоха на дорогах улеглась.
-Мы могли бы отправить Вас морем до ближайшего порта соседнего государства. – предложил принцессе престарелый жрец Бога Воды.
–В Вестилане Вам будет безопаснее.
-Я останусь на родной земле! – Последовал твёрдый ответ. И стала вместе с Ар-Таном собираться в горы. Она собрала свои пышные золотистые волосы в тугой пучок и замотала голову белоснежным тюрбаном. Светлую кожу лица и рук она затемнила краской, сделанной по рецепту одного из жрецов . И её прекрасное лицо, прежде бывшее цвета роз и лили, приобрело нежный оливковый цвет, как у жителей Шегена. Женственная фигура и длинные стройные ноги скрылась под широким парчовым халатом , спускающимся до самых пят. -Я никогда раньше не видел столь очаровательного юного шегенца! – восхищённо воскликнул Ар-Тан. Сам он тоже выкрасил кожу и волосы ещё более тёмной краской и стал похож на чернокожего жителя юга. -Я слишком высок и широкоплеч, чтобы сойти за шегенца. – Пояснил гвардеец. Облик его довершали широкие шаровары и безрукавка из грубого полотна. Молодые люди должны были ехать под видом путешественника из Шегена и его чёрного раба. Ар-Тан, как обычно, решил не пользоваться большой караванной дорогой, ведущей на северо-восток страны. Хотя она была более гладкой и благоустроенной, но на ней, наверняка было больше постов. Он хотел двинуться от столицы на север, чтобы как можно скорее достичь отрогов Гендиланских Гоp. Дорога через горы была намного тяжелее, но безопаснее.
-Конечно, поедем по горам! – Поддержала его девушка.

-27-

– Я отлично держусь в седле и очень вынослива! Могу скакать целый день не хуже любого мужчины. Они благополучно миновали четыре поста, густонаселённая южная часть Гендиланских гор осталась позади. Путники вошли в Дикие горы – более высокие, суровые и почти не обжитые людьми. До пещеры лесных гвардейцев оставалось не более одного суточного перехода . Но один из охранников на заставе внезапно проявил подозрительность. Он обратил внимание на тонкие пальчики природной аристократки, выглянувшие из широких рукавов принцессы.
-Что-то больно нежные у тебя ручонки, черномазый. – Грубо сказал он.
Тей-Анэ вздрогнула, но промолчала. Тонкий девичий голосок ещё больше мог выдать её.
-Мой хозяин нем от рождения. –Hа ломаном языке сказал раб.
-Хозяин? Может быть хозяйка? Мы тут как раз ищем девицу и разбойника. За их головы назначена... Ар-Тан не стал дослушивать какую награду назначили за их головы. Пудовым кулачищем он засветил в глаз любопытному охраннику, а пяткой правой ноги двинул в ухо второму. Здоровенный гвардеец на спор валил быка одним ударом. Незадачливые постовые тоже упали замертво. Но из караульного помещения выскочили ещё пятеро стражей. Спутники хлестнули коней, перескочили через загородку и скрылись в густом лесу. Бравые стражники даже впятером не решились преследовать столь опасного противника. Всадники бешеным аллюром мчались по лесу. Упругие ветви хлестали их по лицу и цеплялись за одежду. Доскакав до мелководной быстрой речушки они направили коней в воду и проехали вверх по течению пару пассангов.
-Зачем мы так делаем? – Удивилась принцесса. -Ведь они не стали ловить нас.
-Да если бы их было всего пятеро, я бы не бежал, а сразился с ними. Ведь они узнали нас, а нам невыгодно оставлять таких свидетелей. Я заметил, что в деревню прибыла целая сотня стражей и сейчас все они бросятся прочёсывать лес. Нам надо запутать следы. Забравшись повыше в горы они остановились и огляделись. Далеко внизу по руслу реки растянулась цепочка преследователей. Их было не менее сотни, они были хорошо вооружены и держали на поводках огромных свирепого вида собак.
-Эти псы вошли в моду недавно, они специально натренированы для ловли беглых рабов, – озабоченно сказал Ар-Тан.
-И для ловли беглых принцесс, –невесело пошутила Тей-Анэ.
-Нам придётся оставить лошадей,- распорядился гвардеец.

-28-

– Собаки тогда пойдут по их следу, а нам без лошадей будет проще спрятаться. Доехав до неглубокого обрыва, они спешились. Ар-Тан ожёг плетью коней и те ускакали в чащу. Сам он спрыгнул с обрыва на неширокую площадку и подал руку девушке. Цепляясь за кусты и корни они спустились в заросшую боярышником лощину. Хвала Зелёной Богине, укрывшей их в своей непроходимой чаще! Сначала собаки увели преследователей по ложному следу; а когда те, наконец, поймали лошадей, ловить всадников стало уже поздно. Ра горы опустилась ночная мгла. Ар-Тан с девушкой, напротив, шли всю ночь и к утру добрались до пещеры лесных гвардейцев. Воины восторженно встретили своего предводителя и принцессу. Хранитель по отечески обнял её и даже прослезился Миновало три месяца. Лесные гвардейцы жили своей обычной жизнью. Переодевшись крестьянами, монахами или бродячими артистами ребята спускались в города и сёла, чтобы рассказывать людям правду о Шакеле. Кузнецы ковали оружие и прятали его до решительного часа. Шпионы докладывали об этом королю. Тот приходил в неистовство, орал как бешенный, брызгая слюной во все стороны, и требовал, чтобы Убийца любой ценой уничтожил проклятых еретиков.
-Кто из нас Защитник Веры!? Ты или я!? – Bизжал он.
-Если для того, чтобы истребить этих лесных бандитов надо выжечь все Дикие горы – то сделай этo! Пока я сражаюсь в Остии, никто не должен пакостить за моей спиной! Наступил октябрь. Горы оделись в роскошный осенний наряд. Алые, желтые и коричневые листья шумели на холодном ветру. По утрам подмораживало. Ар-Тан вышел на площадку перед пещерой и потянулся всем своим огромным телом. Могучие мышцы буграми перекатывались под упругой кожей. Внезапно он насторожился и пристально всмотрелся вдаль. Густые клубы чёрного дыма поднимались над тем местом, где находилась деревня. Вскоре прибежал запыхавшийся разведчик:
-Эти изверги сожгли деревню! – прокричал он. –Кто-то сообщил властям, что наш лагерь находится вблизи деревни и её жители помогают нам!
-Мы должны отомстить за своих погибших друзей! – Закричали воины.
-Сколько солдат прибыло в деревню? – Мрачно спросил командир.
-Целая когорта, – ответил разведчик.
-Это пятьсот человек, нас тут менее сотни. Они нарочно хотят выманить нас. Но мы не попадёмся в их ловушку. Они всё равно поднимутся на гору и мы дадим им бой здесь. И мы обязательно отомстим за своих друзей!

-29-

Командир когорты стражей действительно ожидал атаки гвардейцев внизу у околицы деревни. Не дождавшись, он был вынужден оставить заранее подготовленные удобные позиции и углубиться в коварные лесные дебри. В их коварстве стражи убедились отойдя от деревни всего на пару пассангов. Неожиданно несколько шедших впереди солдат, нелепо взмахнув руками,Атака гвардейцев взлетели в воздух и повисли, раскачиваясь на верёвочных петлях, зацепленных за вершины гибких деревьев. Громко ругаясь, товарищи бросились к ним на помощь и обрубили верёвки. Тут же на собравшихся в кучу вояк со скалы обрушилась целая лавина камней. Латы и шлемы плохо защищали от пудовых булыжников и одними только синяками и шишками дело не обошлось. Разозлённый командир приказал оставить пострадавших и двигаться дальше. Но не пройдя и трёх десятков шагов по узкой тропе, двое солдат рухнули в волчью яму. Напуганные стражи теперь внимательно смотрели под ноги, но это не спасло их. Несколько заранее подпиленных столетних сосен упав, придавили дюжину наступающих. Град летящих со всех сторон стрел довершил разгром. Потеряв более сотни товарищей, стражи позорно отступили. Командир решил переночевать вблизи деревни и продолжить наступление утром. Гвардейцы обрушились на спящий лагерь как неистовые ангелы мести. Когорта стражей почти вся полегла около сожжённой ими деревни.
-Я сам отправлюсь в карательную экспедицию! – Заявил испугавшийся монаршего гнева Защитник Веры.
-Верховный Жрец тоже поедет с тобой, – приказал король. В бедном крестьянском дворе пушистый щенок лакал из мисочки молоко. Молодая горянка месила тесто под навесом у глиняной печурки. Она весело улыбалась, представляя, как понесёт тёплые кукурузные лепёшки своему любимому в горы. Ей уже давно нравился отчаянно смелый и красивый лесной гвардеец .После окончания полевых работ они хотели сыграть свадьбу . Неожиданно из колодца вынырнула огромная клиновидная голова на длинной чешуйчатой шее. Ритмично раскачиваясь, уродливая тварь вырастала над двором. Девушка остолбенела от ужаса. Исполинская змея сделала молниеносный бросок и отчаянно визжащий щенок исчез в её пасти .Тогда горянка опрометью бросилась в дом , но огненное дыхание чудовища подпалило соломенную крышу . Её семилетний брат успел выскочить в окно и побежал вдоль по деревенской улице , но там из под земли уже выползала другая змея .Её толстое как бочка пятнадцатиметровое тело гигантским плугом вспахивало землю.

-30-

Как будто при землетрясении земля вставала дыбом, сбрасывая с себя судорожно цепляющихся за плетни и коновязи людей .Заполошное кудахтанье кур , визг свиней , трубное мычание быков , плач перепуганных детей , отчаянные крики женщин и громкое шипение атакующих змей слились в общую какофонию ужаса .Мальчик бросился в другую сторону , но из-за околицы показалась еще одна змея . Широко разинув алую пасть , она дохнула пламенем и соседские дома вспыхнули , как свечи . Верховный Жрец, скорбно качая головой, оглядывал сгоревшую деревню.
-Это Лесные гвардейцы навлекли на вас гнев подземной нечисти! – объяснил он нескольким, чудом оставшимся в живых женщинам.
– Но молитесь, и всемилостивейший Бог Гардар защитит вас! Вечером друзья-бандиты отдыхали в шатре у Начальника Императорских Стражей. Низенький походный столик ломился от обильной выпивки и закуски.
-Ты как всегда устроил классное шоу и эти тёмные горянки поверили в подземную нечисть! –Хохотал Убийца, опрокидывая в рот очередную кружку водки.
-Конечно, умнее устроить такое шоу, чем просто поджигать деревни и озлоблять этих горцев, – резонно заметил Шут.
– Но главное шоу будет потом. За неделю дотла сгорели ещё пять деревень, гигантские огнедышащие змеи продолжали свирепствовать. Испуганные крестьяне просили Верховного Жреца оградить их от напасти.
-Мало в вас истинной веры, – поучал он.
– Уверуйте в единственно сущего Бога Гардара и он спасёт вас. Я сам тоже молюсь за вас! Горянки плакали и молились. Шут молился неистовее всех, стуча высоким лбом о каменистую землю .Наконец, когда змеи напали на седьмую деревню, с неба на златогривом коне спустился сам Бог Гардар в сверкающих доспехах . Его конь топтал нечисть серебряными копытами , а божественный воин рубил чешуйчатые тела исполинским мечом . Чёрная ядовитая кровь фонтанами хлестала из разрубленных тел , пузырилась в огромных лужах и с шипением впитывалась в землю.
-Но пока нечестивые бандиты Ар-Тана не покинут ваши горы, змеи будут возвращаться сюда! – громовым голосом изрёк Бог и ускакал за тучи.
-Вот подлецы! – Bозмущалась Тей-Анэ.
– Они же сами напустили на деревни этих змей, а во всём обвинили на! Надо объяснить жителям... -Бесполезно, -вздохнул Ар-Тан. – Многие поверили в эти «чудеса», многие просто бояться. Мы можем оборонять свою лесную крепость.

-31-

Но ради того, чтобы проклятый Жрец перестал сжигать бедных крестьян мы покинем эти горы.
-Мы пойдём дальше на север страны, вглубь Диких гор? – Oсведомился Хранитель.
-Боюсь там начнется то же самое. Мы выйдем через горный хребет в соседнюю Вестилану.

х х х

Престарелый король Вестиланы тяжело задумался. Вчера гендиланский выскочка, объявивший себя императором всех срединных земель , предъявил ему ультиматум . В нём предлагалось признать единого Бога Гардара , покориться императору и выплатить миллионную дань .Иначе он грозился , что его Бог сотрёт всё Вестиланское королевство в порошок.
-Генды захватили уже половину мира, – с усилием ронял слова король.
– Им помогает адская магия. Ни один из сильнейших колдунов востока не смог ничего поделать с этими бесовскими созданиями . А вы обещаете , что научите моих воинов успешно сражаться с ними.
-Да это так! –Подтвердила красивая рослая девушка лет восемнадцати с яркими голубыми глазами.
-На высокогорном перевале на границе наших стран расположена крепость Баст. – продолжал широкоплечий молодой гигант.
– Я военный и знаю , что наступать гендиланская армия сможет только через этот перевал. Другой дороги нет – всюду неприступные горы . Я со своими гвардейцами помогу вашему гарнизону удержать крепость и не пустить врагов вглубь страны .
-Пусть попробует. – Pешил король. Когда молодые люди ушли советник короля осторожно спросил:
-Нет ли в этом подвоха? Ведь они гендиланцы, а следовательно наши враги.
-Они враги чудовища, которое узурпировало трон Гендиланы, а следовательно наши друзья,- мудро ответил король. Гарнизон крепости и лесные гвардейцы застыли на крепостных стенах в ожидании атаки. Дул пронизывающий ноябрьский ветер, швыряя в лицо снежную крупу. Низкие свинцово-серые тучи проносились над перевалом, почти задевая стены.
-Вот, вот они – летят! – закричал молоденький вестиланский лучник.

-32-

Из тёмного брюха тучи посыпались монстры. Дикие завывания сверлили уши на одной немыслимо резкой протяжной ноте.
-Главное не бойтесь их! – Cкомандовала принцесса. В сверкающих доспехах, с золотистыми волосами выбившимися из под шлема и развевающимися на ветру; высоко поднявшая руку с мечом, она казалась олицетворением богини Победы. Вдохновлённые её смелостью мужчины покрепче сжали своё оружие. Первый из монстров, вытянув вперёд длинные лапы с загнутыми как сабли когтями и разинув утыканную острыми клыками пасть, ринулся на отважную амазонку . Перед глазами напуганных вестиланцев мелькнула уродливая рогатая голова; могучее тело, покрытое спутанной чёрной шерстью и мощные копыта задних ног. Казалось чудовище заживо проглотит девушку. Она резко взмахнула мечом, полетели чёрные перья и к её ногам рухнула …дохлая ворона! Вестиланцы опешили от удивления. Вокруг стало черно от атакующей нечисти. Многочисленные монстры метались над головами, прыгали по стенам, выли, рычали, щёлкали зубами; смертоносные мечи гвардейцев разили направо и налево. Солдаты Вестиланы пока ещё опасались вступать в рукопашную с адскими тварями, но их стрелы как осы впивались в поганые тела. Когда окровавленные комочки перьев усеяли площадку наверху крепостной башни, защитники разразились победными криками.
-Это ещё не всё. – предупредил их Ар-Тан.
– Посмотрите вниз. На стены крепости взбирались гигантские пауки. Коленчатые ноги быстро несли их по вертикальным стенам, роговые челюсти грозили перекусить защитников пополам . От одного их вида кровь застывала в жилах.
-Разве вы никогда не выводили дома пауко ? – насмешливо крикнула Тей-Анэ.
– Хорошая хозяйка льёт на них кипяток!
Солдаты начали лить вниз кипящую смолу из огромных медных котлов. Множество пауков от попавшей на них смолы скукоживались и падали вниз, но оставшиеся упорно продолжали карабкаться наверх. Их мохнатые лапы уже цеплялись за верхние зубцы крепостных стен, крючковатые жвалы лязгали как чудовищные ножницы . Ленты липкой паутины вылетали из их гадких ртов и норовили опутать ноги защитников . Арбалетчики по команде Ар-Тана дали дружный залп и в членистоногих тварей полетели тяжёлые железные стрелы. Они пронзали огромные фасеточные глаза, раненые животные орали от боли человеческими голосами и грязно ругались по гендилански.

-33-

-Закройте уши , принцесса, – пошутил один из гвардейцев.
– Они матерятся хуже извозчиков.
-Не смей выражаться при женщине! – Заявил второй гвардеец и со всей мощи двинул паука кулаком в огромный как блюдо глаз. Чудовище кувыркнулось со стены и полетело вниз, нелепо дрыгая в воздухе всеми восемью конечностями. Пятерых оставшихся тварей буквально в фарш изрубили остальные воины.
-Командир гвардейцев снял с головы железный шлем, украшенный конским хвостом, и вытер пот со лба.
-Вы пришли обрадовать меня? Крепость уже взята? – спросил новоиспечённый император, лениво ковыряясь в блюде с крупной вишней. Верховный главнокомандующий и Верховный Жрец замялись. Никому не хотелось сообщать неприятную новость первым. Наконец вперёд выдвинулся объёмистый живот главнокомандующего и Громила сдавленным голосом произнёс:
-Крепость обороняют гвардейцы Ар-Тана. Они стоят как скала. Оба Верховных не зря опасались монаршего гнева. Шакел вскочил как бешенный, схватил со стола тяжёлое блюдо с вишней и запустил в широкую рожу главнокомандующего . Юркий Шут предусмотрительно успел укрыться за обширной спиной приятеля. Раздавленные вишни алыми пятнами растеклись по нарядному белому мундиру вояки . Они были похожи на кровь , которую тот ни разу ни пролил в бою, доселе отделываясь лёгкими победами. Но в предстоящей войне лёгких побед не ожидалось. Смирившись с тем, что привычным нахрапом крепость не возьмёшь, три бандита решили изменить тактику. Они начали подтягивать к перевалу осадные приспособления. Разведка гвардейцев доложила об этом командиру.
-Станем мы их дожидаться! Отец всегда говорил мне « Бей первым, Ари!»– расхохотался богатырским смехом Ар-Тан. Была середина декабря, в горах начались обильные снегопады. Лёгкие пушистые снежинки падали и падали на крутой горный склон. Они скапливались в лавиноопасный снежный язык, угрожающе нависший над перевалом. Трое наиболее искусных в лазанье по скалам гвардейцев скрытно вышли из крепости и поднялись на гору. В темноте, каждую минуту рискуя оступиться и скатиться вниз на головы спящих врагов, смельчаки поднялись на самый верх лавиноопасного склона и затаились. После рассвета потеплело , яркое солнце сделало снег рыхлым и ноздреватым . Уже не таясь , ребята стали старательно протаптывать поперек склона тропинку из глубоких следов.

-34-

-Эй, что вы там делаете? – разорался Шут.
-Да стреляйте же в них! - скомандовал своим воякам Громила. Несколько лучников нехотя выполнили его приказ. Они прекрасно знали, что на таком расстоянии стрелы безопасны для дерзких альпинистов . Остальные солдаты начали встревожено переглядываться и пятится назад. Почти вся территория Гендиланы была покрыта горами, следовательно большинство из солдат были горцами . И они уже начинали догадываться.
-Братцы! Спасайся, кто может! – пронёсся отчаянный клич. Один из гвардейцев скатал в руках снежный шарик и, весело улыбнувшись, запустил его вниз по склону . Шарик катился вниз, обрастая по пути как снежная баба. Он катился всё быстрее и быстрее, разбухая до угрожающих размеров . Низкий гул стремительно мчащейся вниз лавины до краёв наполнил ущелье . Тысячи тонн снега погребли под собой катапульты и тараны предназначенные для штурма крепости. Солдаты кое-как раскопали синего, заледеневшего в сосульку Верховного Жреца. Громиле давлением снежной массы сломало три ребра. Но это не заставило императора быть к нему более снисходительным.
-Мне служат одни идиоты! – Oрал он. Громила ужасно обиделся на «идиота». « Лучше бы я прирезал тебя тогда на лесной дороге!» хотел заорать он в ответ, но взглянув в бездонную черноту немигающих глаз императора оцепенел. От этого взгляда веяло чем-то настолько жутким и жестоким, таким замогильным холодом и мраком , что Верховный понял : Шакел давно уже перестал быть человеческим существом . Само воплощение тёмных сил, сам страшный лик Беса Громара глянул на него из этих глаз. Император настаивал, чтобы солдаты раскопали засыпанные осадные механизмы. Но снег сошедшей лавины спрессовался в твердейший кристаллический лёд- глетчер. Раздолбить его не было никакой возможности. К тому же в горах наступала суровая зима с сильными морозами и обильными снегопадами .До лета ни о каком продолжении военных действий разговора быть не могло . Долгожданное лето принесло Шакелу новое расстройство: проклятый глетчер, подтаяв на солнышке; начал ползти, унося заключённые в себе осадные механизмы. Причём полз он по прямой, а впереди был крутой обрыв. Дорога, ведущая от перевала круто сворачивала вправо - глетчер, естественно , не повернул .Вся масса льда и вмороженная в неё осадная техника рухнула вниз со стометровой высоты. Восстановить обломки не смогло бы никакое волшебство.

-35-

Ко всему прочему грохот от падения тысячетонного ледника вызвал землетрясение и перевал завалило. Крепость,к счастью, устояла. Но единственная дорога, соединявшая по суше Гендилану и Вестилану перестала существовать . Словно сам Бог Земли сохранил Вестиланское королевство. Но разве мог Шакел успокоиться!? Заключённые в нём тёмные силы бурлили и требовали новых кровавых жертв, новых ужасов войны!
-Бог повелевает наказать непокорную Вестилану! – Прозвучало на Большом Совете.
– Мы начинаем войну на море! Простой гендиланский рыбак стоял перед Ар-Таном.
-Я переплыл Вестиланский пролив на рыбацкой шаланде, чтобы предупредить Вас. Самозванец хочет высадиться на южном побережье Вестиланы , ждите его флот через пять дней . Гвардеец сердечно поблагодарил смельчака, но заметил, что тот хочет сказать что-то ещё.
-Тебя что-то беспокоит? – спросил он.
-Разрешите участвовать в морском сражении вместе с Вами! – последовал ответ. Две эскадры сошлись у острова Рагель. Горделиво надув парус, первая из галер Вестиланской эскадры смело вылетела из-за скалистого мыса и ринулась на врага . Но гендиланский капитан не торопился принять бой . Морское пространство между кораблями вдруг закрутилось огромной воронкой , грозя втянуть в своё ненасытное чрево оба судна .Молодой капитан-вестиланец приказал гребцам срочно грести назад - подальше от смертоносной воронки . Но настоящая опасность поджидала именно сзади ! Подводные рифы , острые как драконьи зубы , впились в просмоленные доски его корабля и вспороли днище . Расколовшись надвое , галера начала тонуть . Перед второй вестиланской галерой неожиданно вынырнула гигантская рыбина. Застилая солнечный свет, она громадной горой возвышалась над палубой ; каждая из её чешуй была крупнее , чем щит Геркулеса . Она разинула огромную , как вход в мрачную пещеру Аида пасть с частоколом острых зубов , грозя проглотить корабль вместе с экипажем . Моряки не выдержали и повернули назад . Они разделили печальную судьбу своих товарищей - их снесло в полосу прибоя и разбило о прибрежные скалы . Оставшаяся часть королевского флота отошла мористее вслед за кораблями противника. Внезапно спереди и за кормой из морских глубин возникли чудовищные осьминоги . Они сжимали кольцо окружения вокруг вестиланской эскадры . Огромные щупальца яростно молотил по воде , грозя разнести корабли в щепки . Роговые клювообразные челюсти могли запросто перекусить галеры пополам

.

-36-

-Я разгадал их план, – сказал командир гвардейцев.
-Они хотят, чтобы все наши суда собрались в одну кучу и тогда забросают нас горящими стрелами. Они думают, что в их ловушку попалась пугливая овца !? Нет , они окружили отважного льва ! -Не бойтесь! – просигналили другим капитанам с корабля Ар-Тана - Делайте как я! Его галера бесстрашно ринулась на чудовище и протаранила его брюхо. Она вошла в него легче, чем раскалённый нож входит в масло. Тошнотворно запахло серой .Призрачный ядовито-фиолетовый туман обступил борта галеры , гася все звуки . Потом туман задрожал и стал реже , в его клубах проступил чёрный нос вражеского судна . Гвардейцы пошли на абордаж . Мускулистые полуобнажённые парни ловко перепрыгивали на палубу чужака и сразу вступали в яростный бой .На их светлых развевающихся по ветру волосах алели узкие гвардейские повязки . Зная , как страшна в рукопашной гвардия принца Эр-Джана ,императорские моряки сопротивлялись не очень упорно . Ведь почти все они были обычным портовым сбродом , завербовавшимся в армию в погоне за легкой добычей. Большинство из них трусливо попрыгали за борт или подняли руки . Вдохновлённые примером гвардейцев , остальные корабли королевского флота смело бросились в атаку на призрачных чудищ . Привыкшие к лёгким победам императорские моряки не выдержали натиска и обратились в позорное бегство . На пути к родным берегам гендиланская эскадра попала в жесточайший шторм. Даже бывалые морские волки говорили, что не видывали такого. Словно великие повелители трёх стихий – воды , ветра и огня – объединились в своём гневе против слуг Тёмного Беса . Огромные водяные валы высотой с гору яростно обрушивались на корабли , швыряя их словно скорлупки . Бешеной силы ураган рвал паруса и ломал мачты .Гигантские молнии с грохотом раскалывали небеса пополам и стрелами мести целились в корабли.
-Но, Ваше Величество, как же мы объясним народу столь тяжёлое и бесславное поражение? – сокрушался Громила.
-Я – Бог и не обязан ничего объяснять простолюдинам! – заорал Шакел.
-Мы просто скажем, что люди недостаточно усердно молились о ниспослании победы. – примиряюще сказал находчивый Шут.
-И добавим, что во всём виноваты проклятые еретики, связавшиеся с нечистой силой! – подхватил Убийца.
-Пусть их, а не нас обвиняют гендиланские матери в смерти своих сыновей! – обрадовался Громила.




Анекдот в студию!!!


Copyright © Владимир Глухов 2010
 Нравился ли этот сайт? 
   всё замечательно
   хороший сайт
   хотелось бы лучше
   сайт, так себе
   плохой сайт
   всё ужасно
Результаты
Besucherzahler ukraine women for marriage
счетчик посещений
Яндекс цитирования Счетчик тИЦ и PR Яндекс.Метрика